Terkini, Sudah 50 Unit F-35A Lightning II RAAF Tiba di Australia

Terkini, Sudah 50 Unit F-35A Lightning II RAAF Tiba di Australia

Menuju postur kekuatan 72 unit F-35A Lightning II, ada kabar terbaru bahwa arsenal F-35 Angkatan Udara Australia (RAAF) kini sudah mencapai jumlah 50 unit. Hal tersebut setelah tibanya dua unit F-35A di Pangkalan Angkatan Udara Williamtown, tak jauh dari Sydney, New South Wales pada bulan Mei lalu.

Penambahan armada F-35A terbaru ini menjadikan jumlah pesawat yang ada di Australia saat ini menjadi 50 unit. Dikutip dari news.defence.gov.au (21/6/2022), disebutkan bahwa Skadron Udara 3 bertanggung jawab atas kedatangan pesawat ke Australia lewat penerbangan feri (ferry flight) yang melintasi Samudra Pasifik dari Pangkalan Angkatan Udara Nellis, Nevada, Amerika Serikat. Komandan Skadron 3, Komandan Wing Adrian Kiely mengatakan, pesawat F-35A RAAF berpartisipasi dalam Exercise Black Flag 22-1 dan kegiatan integrasi dengan Skadron Uji dan Evaluasi 422 Angkatan Udara Amerika Serikat (USAF) sebelum melakukan penerbangan feri ke Australia.

Adrian Kiely menyebut seiring dengan terus meningkatnya kedatangan F-35A ke Australia, maka ada peluang pengisian bahan bakar di udara (air refueling) juga dilakukan oleh pesawat tanker turboprop HC-130J milik Angkatan Udara AS.

Sepanjang tahun 2022 ini, AU Austalia akan menerima 15 unit F-35A, dan pada tahun 2023 akan dikirimkan 9 unit terakhir. Total F-35A yang dipesan Australia adalah 72 unit yang didatangkan di bawah Project Air 6000 Phase 2A/2B. Pemerintah Australia menargetkan tingkat kesiapan tempur optimal F-35A akan dicapai pada 2022-2023. Batch perdana pengiriman F-35A ke Australia dilakukan pada 10 Desember 2018, dimana pengiriman perdana terdiri dari dua unit F-35A. (Gilang Perdana)

Source link